La cuisine swahili

La cuisine qui se pratique en Tanzanie est une cuisine soumise aux influences indienne, omanaise et britannique, à l’image de sa culture faite de métissage. De l’influence indienne, on garde les épices très présentes, de celle britannique un caractère plus roboratif. Que vous séjourniez en campement dans le Nord de la Tanzanie ou dans la réserve d’une autre région, à Zanzibar, de passage à Arusha ou à Dar Es Salam, certains plats sont incontournables.

En fonction des communautés et des religions, on trouvera des interdits alimentaires et des plats spécifiques, notamment lors des différentes fêtes religieuses. Sous la pression de l’environnement, en brousse, d’autres habitudes alimentaires ont été instaurées chez certaines tribus locales qui consomment de la viande dite de de brousse : impala, dik-dik, singes, mangoustes. En milieu urbain, les Tanzaniens ne prennent pas trois repas par jour : le matin, ils ont un petit déjeuner composé de café ou de thé masala (7 épices dont la badiane, la muscade et les clous de girofle) accompagné de chapati ou crêpes ou de beignets.  Le déjeuner est absent, ils consomment cependant de la noix de coco tout au long de la journée. Le soir, ils consomment un véritable repas où le riz occupe une place incontournable. Héritage indien, il est parfois douçâtre car cuit dans de l’eau de coco ou bien relevé par des épices dont le safran qui le colore d’une délicate couleur rouge. Plus africain, l’ugali ou purée de manioc est une autre base incontournable des repas.

Recette de l’ugali

Porter à ébullition quatre tasses d’eau auxquelles vous ajoutez quatre tasses de farine de maïs.

Mélangez bien l’eau à la farine jusqu’à former une boule compacte que vous répartissez par assiette en fonction du nombre de convives.

L’ugali se sert en accompagnement de ragoût de bœuf et de légumes par exemple.

L'ugali, le plat national de Tanzanie

La nourriture qui vous est servie est abondante. Sans parler de gastronomie, la plupart des mets ont de la saveur car les produits naturels sont excellents. Ce qui peut vous dérouter est sans doute l’absence de sel au profit d’un usage répandu d’épices, notamment le curry. Les légumes abondent, notamment dans le nord : présence d’haricots verts, de tomates, pommes de terre, carottes, chou-fleur, salades, épinards, etc. La viande, sous forme de brochettes de bœuf et de poulet, est souvent grillée au barbecue ou préparée en sauce et en ragoût.

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Dans les campements s’impose une cuisine sous influence britannique et vous y trouvez facilement tartes ou pudding en dehors des salades de fruits exotiques qui clôturent votre repas. Les petits déjeuners sont copieux, d’inspiration britannique ou internationale (composés d’œufs brouillés, jus de fruits, toasts, cakes) intégrant parfois des porridges et des soupes ! Lors des repas, les poissons et fruits de mer vous seront proposés en barbecue, il faut dire qu’ils ne manquent pas notamment à Zanzibar : énormes crustacés, crevettes de taille différentes, cigales de la mer et langoustes, en dehors des mérous et des capitaines.

Au marché, le choix de poissons et fruits de mer est large
Au marché, le choix de poissons et fruits de mer est large
© photo principale : Ingolenz © photos article de haut en bas : n° 2 Fredrick Mboma, 3 Taz, 4 Imke Stahlmann