Le kanga sous toutes les coutures

Voici l'accessoire mode et ethnique incontournable à rapportee d'un voyage à Zanzibar. Devenez incollable sur ce bout de tissu qui ne manque pas d'histoire(s).

Qu'est-ce que le kanga ?

Le kanga est LE tissu traditionnel zanzibarite. C'est le souvenir idéal à rapporter, offrir ou utiliser. De forme rectangulaire et en coton, ce tissu est coloré avec au minimum une couleur vive, du noir et parfois du blanc. Avec des traits de dessins épais, il est bordé tout autour d'une marge de couleur foncée. Les styles graphiques des kangas ne cessent d'évoluer, de modèles abstraits à plus élaborés, vous trouverez des thèmes courants comme les animaux, les récoltes et la nature, les bébés et la fertilité.

Découvrez les différents types de kanga

De grande taille, une pièce de kanga peut cacher jusqu'au genou. Il est habituellement acheté par pair identique, l'ensemble est appelé doti. La touche originale du kanga est la phrase écrite au niveau du liseré, souvent un proverbe ou un vers extrait d'un poème célèbre. Cette phrase est très importante, car l'on choisit la phrase selon la personne à qui l'on va l'offrir ou selon une occasion (argent, amour, éducation, etc.). Les interprétations peuvent être variées et amusantes, cependant si vous offrez un kanga à quelqu'un assurez-vous de la signification de la phrase, au delà de l'aspect esthétique et pratique, c'est le message qui compte !

Le kanga au quotidien

Le kanga est utilisé par toute la famille. On l'offre aux couples pour les mariages, ce sera alors un grand kanga qui sera coupé en 2, le mari en prend une partie et la femme l'autre. Le soir des noces, après s'être déshabillés ils peuvent chacun porter leur kanga identique autour de la taille.

Dans les familles tout le monde s'offre des kangas, si l'homme le portera uniquement à l'intérieur de la maison, la femme peut, elle, le porter partout. En général, elle en porte un autour de la taille comme une jupe longue, et un 2e lui sert à se couvrir la tête et les épaules. Les nourrissons et enfants en bas âges sont souvent couverts, enroulés et portés dans un kanga. Le kanga est essentiel à la maison et on en fait toujours bon usage (rideaux sur les fenêtres, serviettes, décoration sur les murs, en foulard stylé de différentes façons sur la tête, paréo à la plage...).

Les origines du kanga

Le kanga a fait son apparition au milieu du XIXe siècle à Zanzibar où des femmes toujours en recherche de nouveautés et de style pensèrent à acheter de grands foulards colorés avec des dessins personnalisés. Le nom kanga vient de la pintade en swahili, car les dessins de son plumage en pointillés ressemblaient à ces premiers motifs.

Ils ont évolué avec le temps jusqu’à proposer de nombreuses formes originales avec des motifs variés, abstraits ou plus figuratifs, ainsi qu’une multitude de couleurs. Les kangas ont été imprimés principalement en Inde mais de nos jours de plus en plus sont imprimés en Afrique de l'Est et en Hollande (même si la production en Asie existe toujours comme en Chine).

Un vêtement à message

Les phrases inscrites sur les kangas ont été ajoutées au début du XXe siècle et auraient été initiées par Kaderdina Hajee Essak à Mombasa.  Les premières inscriptions sur les kangas étaient en arabe avant d’être en swahili. À l'époque certaines phrases commémoraient des événements sociaux ou politiques. D'ailleurs en politique le kanga est largement utilisé. Il est utilisé pour passer un message, tout comme on utilise des t-shirt imprimés en Occident. Les femmes l'utilisent lors de rassemblement, il marque une identité, une appartenance à des idées ou un parti.

Le lexique du kanga

Le mji  : c’est le décor, le fond du kanga. Il va représenter un décor, un animal, une plante, une fleur… Le kanga prendra le nom local de cette figure.

Le pindo : c’est la marge foncée qui cadre les dessins du kanga et les met en valeur.

Le kisutu cha harusi : c’est le kanga de mariage, ils sont usuellement rouge et noir .

Le jina : c’est le nom que l'on donne au kanga selon la représentation du dessin.

Le kanga za magharibi : traduit par "kanga du soir/crépusule" est de couleur bleu foncé.

© photo principale : Rogiro © photos article de haut en bas : n°2 Scary_mary , n°3  Pauline Sallet , n°4 Cjette