Pierres précieuses

La Tanzanie recèle bien des surprises. Son sous-sol regorge de mines de pierres précieuses et semi-précieuses dans la région d’Arusha. L’exploitation est généralement confiée à des sociétés de petite taille. La taille et la vente sont souvent aux mains de Tanzaniens issus de la minorité indienne ou d'Occidentaux installés en Tanzanie.

Les joailleries en Tanzanie

Vous avez le choix entre acquérir une pierre précieuse (souvent taillées en Asie) ou un bijou. Les pierres peuvent être alignées par ordre de taille sur les présentoirs blancs des vitrines de boutiques aux allures de cavernes d’Ali Baba, ou bien en vrac, en sachets plastique.
Vous vous laisserez captiver par l’histoire des pierres et apprendrez à discerner l’éclat de leurs facettes. Vous pouvez acheter l’esprit tranquille dans les joailleries des grands hôtels ou dans les grands centres commerciaux. L’extraction et les filières sont très contrôlées, la qualité des pierres classée, et un certificat vous est remis. En principe, le passage de la frontière se fait sans difficultés.
Parmi les différents types de montures qui vous seront proposés en joaillerie, figurent les pendentifs, les sautoirs, les bagues et les bracelets. Les Indiens privilégient en effet des montures plutôt traditionnelles et sophistiquées.

À Arusha, les plus fauchés privilégieront les bijoux fantaisie.
À Arusha, les plus fauchés privilégieront les bijoux fantaisie.

Tanzanite et autres joyaux de Tanzanie

La tanzanite

Parmi les pierres précieuses, la tanzanite est unique et exceptionnelle. Découverte il y a quarante ans, elle est extraite d'une seule mine, la mine de Merelani située dans la région d'Arusha. On craint d'ailleurs que le gisement ne soit tari dans quelques années.
Pierre dite trichroïque 1, ses éclats bleus, grenat et bruns lui confèrent une couleur bleue exceptionnelle. Sous éclairage naturel, la couleur la plus rare et ayant le plus de valeur est un bleu vibrant, de type saphir. Cependant, le plus souvent, la couleur finale est une combinaison des trois teintes trichroïques, en fonction de l’intensité du pléochroïsme sur la gemme terminée.
La tanzanite est une pierre fragile : mise à la mode par Tiffany, facilement sertie en pendentif ou boucles d’oreilles, elle orne aussi des bagues qu’il vaut mieux prendre en chevalières pour éviter les chocs ou les heurts qui peuvent l’ébrécher. Que vous l’achetiez en pierre à sertir ou déjà montée, elle constitue un souvenir de choix et rare en raison de sa couleur atypique. Elle se combine facilement avec une garde-robe européenne.

Autres pierres précieuses

D’autres pierres précieuses (rubis, saphirs) et semi-précieuses (grenats, tourmalines, chrysoprases, tsavorites) sont également extraites en Tanzanie après avoir été découvertes elles aussi il y a une quarantaine d’années en même temps que la tanzanite. Montées par des joailliers dans les mêmes bijouteries que pour la tanzanite, elles constituent aussi des cadeaux appréciables. Il faut cependant noter que le travail de la joaillerie diffère suivant qu’il est pratiqué pour une clientèle indienne ou occidentale.

1 En minéralogie, relatif à un cristal présentant trois teintes principales selon les trois axes de symétrie géométrique.

Où acheter des pierres précieuses ?

Joaillerie du Sea Cliff Hotel, 10 Toure Drive, Msasani Peninsula, Dar es Salaam,
Tél. : +255 22 5529900 Email : information@hotelseacliff.com
Ouvert lun-ven : 10h30-19h ; sam : 10h30-16h ; dim : 11h-15h
Cultural Heritage, Arusha
Tél. : +255 272 507496 Email : info@culturalheritage.co.tz

© photo principale : Didier Descouens / Creative Commons Attribution 3.0 Unported license © photos article : Olga Brassier