Sur la route des épices

Avant de plonger dans les eaux de l’océan Indien et de séjourner sur une plage, complétez votre découverte du patrimoine de Stone Town, par celle des épices.  Dans l’une des plantations à proximité de la ville, vous développerez vos sens olfactifs et visuels, et ferez enfin le lien entre l'écorce d'un arbre et la cannelle, les baies d'une liane et le poivre rouge. Ce sera aussi l'occasion de vous familiariser avec le rôle des épices dans l'histoire de Zanzibar et dans la lutte opposant les Portugais aux Omanais dans le contrôle de la côte swahilie.
La cardamome, une épice essentielle pour réussir son riz pilau
La cardamome, une épice essentielle pour réussir son riz pilau

Au cours de votre promenade, surprise et relaxation sont au rendez-vous dans ces jardins où abondent arbres fruitiers, plantes au sol ou arbres à épices que les guides vous inciteront à apprendre à distinguer. À l'odorat, vous identifierez les épices. Si les arômes caractéristiques de certaines, comme le poivre et la menthe, se repèrent facilement, d'autres vous poseront peut-être plus de problèmes. Ne soyez pas impatient et prêtez-vous de bonne grâce à l’exercice qui consiste à plier les feuilles et à les rouler dans votre main afin d’en extraire le plus possible les essences olfactives qui vous chatouilleront les narines. Vous vous munirez d’un réceptacle donné par votre guide qui n’est autre qu’une large feuille de bananier refermée aux extrémités. À l’intérieur, se glisseront chacune des feuilles cueillies, des graines, des racines, de manière à constituer un bouquet aux odeurs enivrantes.

Pendant la visite, les épices récoltées sont placées dans une feuille de bananier
Pendant la visite, les épices récoltées sont placées dans une feuille de bananier

La promenade sur la route des épices vous entraîne ainsi dans un royaume enchanteur, reposant et délassant au contact d’une nature bienveillante qui n’en finit pas de nous prodiguer ses bienfaits rafraîchissants et ses apports bénéfiques. De surcroît, il est amusant d’identifier les épices alors même qu’elles font partie de notre quotidien culinaire européen et de déguster sur place les fruits présents tels l’incontournable noix de coco, que ne manquera pas de décrocher devant vous un garçon qui se hissera en haut de la cime avec agilité.

Attention aux saveurs explosives du poivre de Zanzibar
Attention aux saveurs explosives du poivre de Zanzibar

Les épices entrent dans la composition de produits de beauté qui peuvent être achetés sur place, comme les savons parfumés. Enveloppées dans des tissus ou protégées par des boîtes, elles se ramènent aisément en France. Nul doute qu'elles deviendront incontournables dans votre cuisine et celle de vos proches.
Parmi les épices, citons : le poivre, noir et en liane, la vanille, la menthe, la coriandre, le curry, la cannelle, la réglisse, les clous de girofle, la noix de muscade.
Parmi les fruits : le pamplemoussier, le goyavier, le mandarinier, l’oranger, le bananier, le cocotier, le papayer, le citronnier, le frangipanier, le corossolier, le jacquier, les arbres à litchis.

Des sachets d'épices, pour parfumer vos plats de retour en France
Des sachets d'épices, pour parfumer vos plats de retour en France
© photo principale : Mambo Magazine © photos article de haut en bas : Mambo Magazine